Les logiciels libres sont des logiciels qui offrent quatre libertés :

- la liberté d’utiliser par n’importe qui et pour n’importe quel usage

- la liberté d’étudier leur fonctionnement (en quoi ça m’intéresse ? Je ne sais pas programmer…)

- la liberté de les copier

- la liberté de les modifier et de les redistribuer (les modifier ? Je vous ai dit que je ne savais pas programmer…)

En savoir plus sur les quatre libertés…

En outre, les logiciels libres sont presque toujours accessibles gratuitement ou à très bas coût. En effet, le mode de développement orginal de ces logiciels fait qu’une fois réalisés, il n’y a plus de surcoût pour l’utilisateur. En pratique, on peut  souvent les télécharger gratuitement sur internet, de façon tout à fait légale.

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Quelques logiciels libres célèbres :

- le navigateur web Firefox

- la suite bureautique OpenOffice.org

- le lecteur multimédia VLC

- les systèmes d’exploitation GNU/Linux

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Logiciels libres ou freewares ?

Les freewares ne sont pas des logiciels libres. Un freeware est un logiciel gratuit, mis à disposition par son auteur selon certaines conditions, mais sans les quatre libertés.

Voir : différence entre libre et gratuit

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Les logiciels libres et l’école

Les logiciels libres représentent un atout pour l’école :

- gratuité

- qualité

- sécurité

- éthique

Voir : Intérêt des logiciels libres à l’école

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Voir aussi sur le site de l’académie de Versailles cet article de 2004, toujours d’actualité : « Qu’est-ce que le logiciel libre et pourquoi concerne-t-il le milieu enseignant ? » : http://www.tice.ac-versailles.fr/logicielslibres/spip.php?article19

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