Quand on parle de logiciels libres, on entend souvent parler de GNU/Linux, parfois abrégé en « Linux ».

GNU/Linux est un logiciel libre. C’est un système d’exploitation.

Un système d’exploitation ?

Le système d’exploitation est le logiciel qui fait fonctionner l’ordinateur, coordonne l’action des périphériques (clavier, souris, carte graphique, réseau, carte son …).

Il permet aux autres logiciels de fonctionner, et propose une interface utilisateur (le plus souvent, un bureau graphique).

Les systèmes d’exploitation les plus connus sont GNU/Linux, Mac OS et Windows. Les deux derniers sont des systèmes d’exploitation propriétaires.

Microsoft Windows est presque systématiquement préinstallé sur les ordinateurs neufs de type PC. Pourtant, votre ordinateur peut très bien fonctionner avec d’autres systèmes d’exploitation, et il en existe beaucoup de libres.

Le système GNU/Linux

À l’origine, le projet GNU de la Free Software Foundation vise à concevoir un système d’exploitation entièrement libre de type UNIX. De nombreux composants ont été créés, mais en 1991, il manquait toujours une pièce essentielle à GNU : le noyau.

Linus Torvalds, étudiant finlandais, a réalisé cette année-là un noyau compatible avec GNU, qu’il a nommé Linux.

Ainsi est né le système GNU/Linux.

GNU/Linux aujourd’hui

GNU/Linux a beaucoup évolué, et de nombreuses distributions ont vu le jour.

Une distribution GNU/Linux c’est :

- Le noyau Linux

- Des pilotes (pour faire fonctionner le matériel)

- Des outils issus du projet GNU : applications, bureau, outils systèmes …

Tout cela compilé, le plus souvent sur un cédérom, prêt à être installé sur votre ordinateur. Très souvent, facile à installer.

Voir : GNU/linux, c’est facile ?

Les distributions GNU/Linux

Pour commencer, il va donc falloir choisir une distribution GNU/Linux.

Chacune propose un ou plusieurs bureaux au choix, des outils d’administration, des logiciels par défaut, une procédure d’installation…autant de critères qui vous feront préférer l’une ou l’autre.

Notons qu’il existe des distributions plus faciles d’emploi (bien francisées, installation guidée, bureau « proche » de celui de Windows pour ceux qui ont appris avec ce système…) : Ubuntu, Mandriva, Fedora …

Il existe aussi des distributions orientées école : Edubuntu, Abulédulive, Toutou Edu …

Enfin, certaines distributions sont spécialement étudiées pour consommer très peu de ressources, et ainsi s’accomoder de configurations matérielles très modestes ou anciennes, comme on en trouve dans les écoles : Xubuntu, Toutou Linux …

Voir  : les distributions GNU/Linux pour l’école

.

Page suivante : pourquoi utiliser GNU/Linux à l’école (plutôt que Windows, par exemple)